Сегодня 29 апреля 2017
Сегодня нет годовщин событий
Новости сайта
Главная
Форум
Хронология
Викторианцы
Статьи
Почтовые карточки
Синематограф
Картинная галерея
Научная библиотека
Художественная библиотека

Статьи о викторианстве

     
 

Крест Виктории

К середине XIX века в наградной системе Великобритании практически отсутствовали награды за личное мужество, проявленное на поле боя. Если офицеры еще могли рассчитывать на получение низшей степени ордена Бани, то рядовым и унтер-офицерам приходилось довольствоваться только медалями за участие в той или иной военной кампании, которые выдавались всем военнослужащим, независимо от степени их личного участия в боевых действиях и проявленного мужества.

Однако, с ходом Восточной (Крымской) войны, постоянно освещавшейся в прессе, сообщения с театра военных действий о мужестве английских солдат, ужасающих условиях, в которых им приходилось выполнять свой долг, породили в английском обществе настроения в пользу учреждения награды, призванной отметить личный героизм и перенесенные лишения, причем независимо от звания.

Инициатива в деле учреждения новой награды, призванной исправить существующий недостаток наградной системы, принадлежала члену парламента, бывшему офицеру военно-морского флота Томасу Скобеллу. Ее незамедлительно поддержал военный министр лорд Пенмур.

Обсуждение новой награды в военном ведомстве и парламенте растянулся с декабря 1854 по март 1855 годов. В разработке ее внешнего вида и статута приняли участие королева Виктория и ее супруг принц Альберт. Королева настаивала на том, чтобы новая награда не была связана с какой-либо организацией (орденом) и не предполагала иерархии, как это было принято для уже существовавших в Великобритании наград, и принц Альберт лично вычеркнул в представленном проекте все слова "орден", заменив их на "крест". Название не несло религиозного смысла — крест являлся только свидетельством личной храбрости награжденного перед лицом неприятеля. Было также решено, что награда будет носить имя королевы.

Крест Виктории представляет собой равноконечный крест с расширяющимися концами лучей (так называемый крест «patée») из темной бронзы со стороной 1,375 дюйма (около 38 мм). На лицевой стороне в центре изображены корона и стоящий над нею лев — два главных символа Британской империи. Ниже расположена лента с надписью «FOR VALOUR» («За доблесть»). На обороте проставляются дата совершения подвига, фамилия и звание награжденного. Посредством большой латинской буквы «V» крест соединяется с планкой, к которой крепится лента. Первоначально цвет ленты был темно-красным для сухопутных войск и голубым для военно-морского флота. [1]

В начале 1856 г. эскиз награды был представлен военным министром королеве, и 5 января 1856 года Виктория одобрила проект, а 29 января 1856 года королевским указом была утверждена новая награда Британской империи — Крест Виктории.

В марте 1856 г. лондонская ювелирная фирма «Хэнкок» (Hancock & Co) получила первый заказ на изготовление 106 экземпляров Креста Виктории. С тех пор «Хэнкокс» является его монопольным изготовителем.

По замыслу королевы Виктории награда должна была изготавливаться из стволов пушек, захваченных у неприятеля. Первые Кресты Виктории были сделаны из бронзы двух 18-фунтовых пушек, захваченных английскими войсками в Севастополе в 1855 году. Металл представляет собой остаток от бронзовых припоев на казенной части . Эта деталь использовалась для заведения канатов при перевозке орудия, установки его на лафет, наводке и торможении при откате. Часто она отливалась в виде виноградной грозди и поэтому в России называлась «винград», в англоязычных странах ее называют «сascabel» – гремучая змея, поскольку она напоминает «погремушку» на конце хвоста этого пресмыкающегося. Металл первых орудий хранится на складе Королевского корпуса снабжения в Доннингтоне, в специальном помещении без доступа света, чтобы избежать снижения его качества. Сами же орудия стоят у здания офицерской столовой Военной академии артиллерии в Вулвиче.[2]

Первое награждение состоялось в пятницу 26 июня 1857 года в лондонском Гайд-парке. На церемонии присутствовало более 4 тыс. военнослужащих под командованием знаменитого генерала Колина Кэмпбела и около 12 тыс. зрителей.

Еще в феврале «Лондонская газета» опубликовала список первых кавалеров, представленных к награде, который включал 58 представителей армии, 24 моряков и 3 морских пехотинцев, участвовавших в боях при Альме и Инкермане, под Севастополем и Балаклавой. Состав награждаемых был довольно демократичным, в одном строю стояли рядовые и офицеры. Командовал награждаемыми полковник гвардейских гренадеров Г. Перси, отличившийся при Инкермане в ноябре 1854 года. Его адъютантом был лейтенант Д. С. Кнокс, начавший войну сержантом Шотландской гвардии и за отличия в сражении на р. Альме произведенный в офицеры. В английской армии того времени офицерскую должность можно было получить только одним способом — купить ее. Но у сержанта Кнокса не было денег. И тогда супруг королевы Виктории принц Альберт, будучи полковником Стрелковой бригады (служба в которой считалась наиболее престижной) за свой счет выкупил для него офицерскую должность.

В центре построения установили простой стол, на котором разложили новые награды. Королева Виктория в алом жакете, черной рубашке и шляпе с плюмажем, верхом на лошади чалой масти смотрелась великолепно. За подвиг, совершенный под вражеским огнем, всем награждаемым «Крест Виктории» королева вручала лично.

Первым награжденным стал лейтенант флота Чарлз Лукас с корабля «Гекла» за мужество, проявленное во время операции на Аландских островах в Балтийском море. Он выбросил за борт упавший на палубу русский снаряд — бомбу с горящим запалом. Его награда стала первым Крестом Виктории в королевском военно-морском флоте.

Первым армейским кавалером Креста Виктории стал знаменный сержант Люк О'Коннор из 23-го королевского Уэльского фузилерного полка. В сражении на реке Альма в Крыму 20 сентября 1854 года он, после гибели знаменного офицера, принял королевское знамя и оставался с ним до конца сражения, несмотря на сильную контузию. Впоследствии Люк О'Коннор стал генералом и командиром Уэльских фузилеров.

Первым офицером — кавалером Креста Виктории стал капитан того же полка Эдвард Белл, захвативший в том же сражении русское орудие. Впоследствии и он дослужился до генерала.

С 1858 года награждение Крестом Виктории могло производиться и за подвиги, совершенные в мирное время. Так в 1867 году награды удостоились: один рядовой за тушение пожара на поезде с боеприпасами в Канаде, а также военный врач и четверо солдат за спасение жизней своих товарищей во время бури на Андаманских островах. В 1881 году статус Креста Виктории как награды исключительно за боевые подвиги в военное время был восстановлен.

Если подвиг, достойный Креста Виктории, совершает группа или подразделение военнослужащих, то наиболее достойные выбираются товарищами путем тайного голосования.

Наибольшее число наград за одно сражение было получено в 1857 г. в Индии — после битвы при Лакхнау, когда было награждено 24 чел.

Креста Виктории удостоились и четыре гражданских лица за доблесть, проявленную во время подавления восстания в Индии в 1857— 1858 годах.

Кавалерам Креста Виктории полагается ежегодная пенсия. Первоначально она составляла 10 фунтов, в 1898 году была увеличена до 50 фунтов в год. Кроме того, кавалер Креста Виктории может после своей фамилии ставить инициалы VC.

Повторное награждение Крестом Виктории отмечается специальной планкой, носимой на ленте.[3]

До сих пор (2012 год) ни одна женщина не получила Крест Виктории. Однако, золотая копия Креста Виктории была поднесена офицерами 104-го полка Бенгальских стрелков жене командира полка госпоже Веббер Харрис за ее «неукротимое мужество» в уходе за чинами полка во время тяжелейшей вспышки холеры в сентябре 1859 года.

  • [1] Королевским указом от 22 мая 1920 г. установлен единый цвет для всех видов вооруженных сил — темно-малиновый. Это было сделано после выделения в апреле 1918г. военно-воздушных сил в самостоятельный вид вооруженных сил, чтобы не создавать новый вариант ленты.
  • [2] После окончания Второй мировой войны в британской прессе возникла довольно долгая дискуссия, из того ли материала чеканятся Кресты Виктории, не пошли ли уже в дело китайские пушки, взятые в 1900–1901 гг., или вообще берется бронза неизвестного происхождения. Возможно, что причиной этой шумихи стали результаты проведенного музеем Лондонского Тауэра флюороскопического анализа Креста Виктории, которым в 1918 году был награжден некто Роберт В. Гоурл – крест оказался изготовленным из обычной бронзы. По-видимому, во время Первой мировой войны такие случаи имели место.
  • [3] Подобных случаев при Виктории не было; со дня учреждения награды было всего 3: два в Первую мировую войну и один — во Вторую.