Сегодня 21 июля 2017
21 июля 1897
(120 лет назад)
Состоялось открытие лондонской галереи Тейт
Новости сайта
Главная
Форум
Хронология
Викторианцы
Статьи
Почтовые карточки
Синематограф
Картинная галерея
Научная библиотека
Художественная библиотека

Статьи о викторианстве

     
 

Крест Виктории

К середине XIX века в наградной системе Великобритании практически отсутствовали награды за личное мужество, проявленное на поле боя. Если офицеры еще могли рассчитывать на получение низшей степени ордена Бани, то рядовым и унтер-офицерам приходилось довольствоваться только медалями за участие в той или иной военной кампании, которые выдавались всем военнослужащим, независимо от степени их личного участия в боевых действиях и проявленного мужества.

Однако, с ходом Восточной (Крымской) войны, постоянно освещавшейся в прессе, сообщения с театра военных действий о мужестве английских солдат, ужасающих условиях, в которых им приходилось выполнять свой долг, породили в английском обществе настроения в пользу учреждения награды, призванной отметить личный героизм и перенесенные лишения, причем независимо от звания.

Инициатива в деле учреждения новой награды, призванной исправить существующий недостаток наградной системы, принадлежала члену парламента, бывшему офицеру военно-морского флота Томасу Скобеллу. Ее незамедлительно поддержал военный министр лорд Пенмур.

Обсуждение новой награды в военном ведомстве и парламенте растянулся с декабря 1854 по март 1855 годов. В разработке ее внешнего вида и статута приняли участие королева Виктория и ее супруг принц Альберт. Королева настаивала на том, чтобы новая награда не была связана с какой-либо организацией (орденом) и не предполагала иерархии, как это было принято для уже существовавших в Великобритании наград, и принц Альберт лично вычеркнул в представленном проекте все слова "орден", заменив их на "крест". Название не несло религиозного смысла — крест являлся только свидетельством личной храбрости награжденного перед лицом неприятеля. Было также решено, что награда будет носить имя королевы.

Крест Виктории представляет собой равноконечный крест с расширяющимися концами лучей (так называемый крест «patée») из темной бронзы со стороной 1,375 дюйма (около 38 мм). На лицевой стороне в центре изображены корона и стоящий над нею лев — два главных символа Британской империи. Ниже расположена лента с надписью «FOR VALOUR» («За доблесть»). На обороте проставляются дата совершения подвига, фамилия и звание награжденного. Посредством большой латинской буквы «V» крест соединяется с планкой, к которой крепится лента. Первоначально цвет ленты был темно-красным для сухопутных войск и голубым для военно-морского флота. [1]

В начале 1856 г. эскиз награды был представлен военным министром королеве, и 5 января 1856 года Виктория одобрила проект, а 29 января 1856 года королевским указом была утверждена новая награда Британской империи — Крест Виктории.

В марте 1856 г. лондонская ювелирная фирма «Хэнкок» (Hancock & Co) получила первый заказ на изготовление 106 экземпляров Креста Виктории. С тех пор «Хэнкокс» является его монопольным изготовителем.

По замыслу королевы Виктории награда должна была изготавливаться из стволов пушек, захваченных у неприятеля. Первые Кресты Виктории были сделаны из бронзы двух 18-фунтовых пушек, захваченных английскими войсками в Севастополе в 1855 году. Металл представляет собой остаток от бронзовых припоев на казенной части . Эта деталь использовалась для заведения канатов при перевозке орудия, установки его на лафет, наводке и торможении при откате. Часто она отливалась в виде виноградной грозди и поэтому в России называлась «винград», в англоязычных странах ее называют «сascabel» – гремучая змея, поскольку она напоминает «погремушку» на конце хвоста этого пресмыкающегося. Металл первых орудий хранится на складе Королевского корпуса снабжения в Доннингтоне, в специальном помещении без доступа света, чтобы избежать снижения его качества. Сами же орудия стоят у здания офицерской столовой Военной академии артиллерии в Вулвиче.[2]

Первое награждение состоялось в пятницу 26 июня 1857 года в лондонском Гайд-парке. На церемонии присутствовало более 4 тыс. военнослужащих под командованием знаменитого генерала Колина Кэмпбела и около 12 тыс. зрителей.

Еще в феврале «Лондонская газета» опубликовала список первых кавалеров, представленных к награде, который включал 58 представителей армии, 24 моряков и 3 морских пехотинцев, участвовавших в боях при Альме и Инкермане, под Севастополем и Балаклавой. Состав награждаемых был довольно демократичным, в одном строю стояли рядовые и офицеры. Командовал награждаемыми полковник гвардейских гренадеров Г. Перси, отличившийся при Инкермане в ноябре 1854 года. Его адъютантом был лейтенант Д. С. Кнокс, начавший войну сержантом Шотландской гвардии и за отличия в сражении на р. Альме произведенный в офицеры. В английской армии того времени офицерскую должность можно было получить только одним способом — купить ее. Но у сержанта Кнокса не было денег. И тогда супруг королевы Виктории принц Альберт, будучи полковником Стрелковой бригады (служба в которой считалась наиболее престижной) за свой счет выкупил для него офицерскую должность.

В центре построения установили простой стол, на котором разложили новые награды. Королева Виктория в алом жакете, черной рубашке и шляпе с плюмажем, верхом на лошади чалой масти смотрелась великолепно. За подвиг, совершенный под вражеским огнем, всем награждаемым «Крест Виктории» королева вручала лично.

Первым награжденным стал лейтенант флота Чарлз Лукас с корабля «Гекла» за мужество, проявленное во время операции на Аландских островах в Балтийском море. Он выбросил за борт упавший на палубу русский снаряд — бомбу с горящим запалом. Его награда стала первым Крестом Виктории в королевском военно-морском флоте.

Первым армейским кавалером Креста Виктории стал знаменный сержант Люк О'Коннор из 23-го королевского Уэльского фузилерного полка. В сражении на реке Альма в Крыму 20 сентября 1854 года он, после гибели знаменного офицера, принял королевское знамя и оставался с ним до конца сражения, несмотря на сильную контузию. Впоследствии Люк О'Коннор стал генералом и командиром Уэльских фузилеров.

Первым офицером — кавалером Креста Виктории стал капитан того же полка Эдвард Белл, захвативший в том же сражении русское орудие. Впоследствии и он дослужился до генерала.

С 1858 года награждение Крестом Виктории могло производиться и за подвиги, совершенные в мирное время. Так в 1867 году награды удостоились: один рядовой за тушение пожара на поезде с боеприпасами в Канаде, а также военный врач и четверо солдат за спасение жизней своих товарищей во время бури на Андаманских островах. В 1881 году статус Креста Виктории как награды исключительно за боевые подвиги в военное время был восстановлен.

Если подвиг, достойный Креста Виктории, совершает группа или подразделение военнослужащих, то наиболее достойные выбираются товарищами путем тайного голосования.

Наибольшее число наград за одно сражение было получено в 1857 г. в Индии — после битвы при Лакхнау, когда было награждено 24 чел.

Креста Виктории удостоились и четыре гражданских лица за доблесть, проявленную во время подавления восстания в Индии в 1857— 1858 годах.

Кавалерам Креста Виктории полагается ежегодная пенсия. Первоначально она составляла 10 фунтов, в 1898 году была увеличена до 50 фунтов в год. Кроме того, кавалер Креста Виктории может после своей фамилии ставить инициалы VC.

Повторное награждение Крестом Виктории отмечается специальной планкой, носимой на ленте.[3]

До сих пор (2012 год) ни одна женщина не получила Крест Виктории. Однако, золотая копия Креста Виктории была поднесена офицерами 104-го полка Бенгальских стрелков жене командира полка госпоже Веббер Харрис за ее «неукротимое мужество» в уходе за чинами полка во время тяжелейшей вспышки холеры в сентябре 1859 года.

  • [1] Королевским указом от 22 мая 1920 г. установлен единый цвет для всех видов вооруженных сил — темно-малиновый. Это было сделано после выделения в апреле 1918г. военно-воздушных сил в самостоятельный вид вооруженных сил, чтобы не создавать новый вариант ленты.
  • [2] После окончания Второй мировой войны в британской прессе возникла довольно долгая дискуссия, из того ли материала чеканятся Кресты Виктории, не пошли ли уже в дело китайские пушки, взятые в 1900–1901 гг., или вообще берется бронза неизвестного происхождения. Возможно, что причиной этой шумихи стали результаты проведенного музеем Лондонского Тауэра флюороскопического анализа Креста Виктории, которым в 1918 году был награжден некто Роберт В. Гоурл – крест оказался изготовленным из обычной бронзы. По-видимому, во время Первой мировой войны такие случаи имели место.
  • [3] Подобных случаев при Виктории не было; со дня учреждения награды было всего 3: два в Первую мировую войну и один — во Вторую.